La Chimba, cafetal reconvertido

Costa Rica se supone que es el primer país de Centroamérica que inició el cultivo de café, allá por 1720. Y, aunque en la actualidad, la meseta central del país ya no se dedica exclusivamente a esto, siguen quedando muchas fincas con cafetales que producen un café de excelente calidad. Es famosa y visitada todos los días, la hacienda Alsacia, que provee a Starbucks. Aunque cuando lo tomes en dicha cadena, el café sepa a cualquier cosa menos a café, la base es muy buena, como lo es generalmente el café proveniente de este país. El lugar que quiero enseñar hoy se encuentra bastante cerca de San José, y permite aproximarse a la cultura del café al mismo tiempo que

La cola de ballena que aparece y desaparece

Fecha: Julio de 2022 | Septiembre 2023 Este es uno de los lugares más famosos de la costa pacífica de Costa Rica, y no es para menos. Se trata del primer parque nacional que existió en el país cuyo fin era preservar recursos marinos. Además, parece que el paisaje costero lo pide a gritos. El Parque Nacional Marino Ballena, cuando se observa desde el cielo, tiene forma de cola de ballena; pero solamente cuando se mira en marea baja, pues cuando sube el nivel del agua, desaparece totalmente. El pueblo de Uvita es el lugar más cercano al parque, aunque para hospedarse cerca de la playa, tienes que sacrificar la cercanía con el pueblo, pues son todo condominios de residencias

Cahuita: Cultura caribeña, biodiversidad y mucha humedad

Fecha: Mayo 2022 | Agosto 2022 | Marzo 2023 | Mayo 2023 Al igual que hice con la entrada de Manuel Antonio, voy a hacer con esta sobre Cahuita, donde ya hemos ido cuatro veces en apenas un año. Cahuita está, sin lugar a dudas, en nuestro top 3 de Costa Rica. Se trata de un lugar especial, relajado y precioso para disfrutar durante un fin de semana o un puente de tres días. El pueblo de Cahuita se encuentra a poca distancia de San José, pero la eterna obra de la carretera de la costa Caribe, hace que te demores aproximadamente 5 horas en llegar. Un tiempo que vale totalmente la pena. Cuando llegas a este lugar, el calorcito,

Manuel Antonio como reacción ante la United Fruit Company

Fecha: Mayo 2022 | Febrero 2023 | Abril 2023 Uno de los primeros viajes que hicimos en Costa Rica fue hasta Quepos, desde donde visitaríamos el archiconocido Parque Nacional Manuel Antonio. Este parque es paso imprescindible para cualquier turista que llega a Costa Rica. Nombrado en 2011 por la revista Forbes como uno de los parques más hermosos del mundo, se caracteriza por sus frondosos bosques primarios, su alta biodiversidad, y sobre todo, por sus hordas de gringos despistados mirando al cielo. Siempre me planteé el por qué de un nombre tan feo para un parque nacional. Y como es de esperar, una primera búsqueda, arroja como resultado a un señor político costarricense llamado Manuel Antonio Bonilla Nava, pero no

La primera en la frente: Semana Santa en Costa Rica

Fecha: 14 al 16 de abril de 2022 Ya llevábamos tres semanas en el país, acostumbrándonos a San José, a la nueva vivienda y aprendiendo a movernos por las calles y entender las dinámicas paulatinamente. Ya teníamos claro que para moverse por la ciudad y por el país, lo más adecuado es el vehículo propio, pero el nuestro todavía ni salía de Cabo Verde para esas fechas. Nuestra mudanza, debido a la famosa crisis de los contenedores se retrasó muchísimo en salir, por lo que tuvimos que vivir con los muebles plásticos provisionales del departamento que alquilamos. Por suerte, se encuentra a siete minutos a pie del trabajo y eso permite no tener que utilizar el coche cada día ni

Marrakech, tan roja como siempre

Fecha: 15 y 16 de marzo de 2022 Nos despedimos de Cabo Verde con una sonrisa en la cara. Nuestra experiencia allí nos trajo muchos aprendizajes, amigos y rincones del planeta que probablemente no habríamos conocido. Llegamos a Madrid para firmar el nuevo contrato de trabajo y disfrutar del mes de incorporación que me ofrecen antes de desplazarme al destino. Por esto, pasamos el mes de marzo en España disfrutando de la familia, de los amigos, y por supuesto, de la gastronomía. Un día se nos ocurrió mirar los vuelos con Ryanair (uno de los privilegios que no podemos disfrutar al vivir tan lejos de Europa) y encontramos una oferta de ida y vuelta a Marrakech por 20 euros. Tal

Dunas de arena negra

Quiero cerrar la última entrada de este periodo en Cabo Verde con una mención especial a uno de los lugares más mágicos de la Isla de Santiago. Un lugar al que pocos turistas llegan, y que, sin embargo, está al lado de la concurrida ciudad costera de Tarrafal. Se trata de la pequeña localidad de Ribeira da Prata, característica por una enorme playa de arena negra que brilla intensamente con el reflejo del sol. Acompañada por una gran cantidad de cocoteros, se trata de una playa paradisiaca un tanto diferente a las que normalmente estamos acostumbrados. Habitualmente no hay nadie en sus aguas y las olas y corrientes suelen ser bastante tranquilas, por lo que un baño caliente y placentero

En pequeñito: Porto Rincão

Esta es la penúltima entrada que escribo sobre Cabo Verde (quién sabe si volveremos en el futuro), y no quería cerrar este capítulo de mi vida sin pasar por este pequeño pueblo escondido. Se trata de una recóndita comunidad de pescadores situada al final de una carretera que desciende serpenteando desde las montañas hasta una pequeña playa de piedras. Es un lugar cercano para quien se desplaza en vehículo propio, pero completamente remota y apartada para sus pobladores. Lejos de toda ruta de autobús, la mayoría de sus habitantes utiliza sus barcos para moverse hacia otras localidades. Nuestra amiga Roberta tiene una relación cercana con esta aldea, pues a través de un proyecto llevado a cabo por la Asociación Caboverdiana

Aves sobre el río Senegal

Fecha: del 26 de diciembre de 2021 al 9 de enero de 2022 Este día lo iniciamos bien temprano, desplazándonos en una camioneta que nos llevó dirección al norte, más concretamente hasta la frontera con Mauritania, en el río Senegal. Allí hay un humedal de gran importancia biológica, que ha sido declarado sitio Ramsar y también Patrimonio de la Humanidad. Se trata del Parque Nacional de las Aves del Djoudj. En medio de este desierto, que nace en el norte de Senegal y se une con los desiertos mauritanos, se abre el río Senegal, que se desborda en un enorme y verde delta que atrae anualmente unos tres millones de aves migratorias. La imagen aérea muestra esta “pequeña” mancha verde

Saint Louis, decadencia colonial

Fecha: del 26 de diciembre de 2021 al 9 de enero de 2022 La primera impresión recién llegados por la tarde/noche al lugar más turístico de Senegal fue que todo estaba cerrado. Nos sorprendió, pues imaginábamos un lugar con rincones bonitos y callejuelas coloniales bien iluminadas. Sin embargo, de noche, las calles vacías y la poca iluminación, no nos motivaron demasiado para pasear. Acabamos entrando en el primer único lugar que vimos abierto y casi ni nos atienden. Nos hospedamos en el hotel La Poste, que es el hotel original donde se hospedaban los pilotos de la Aéropostale. Esta iniciativa de correos unía Francia con África y América a través de rutas cortas de aviación. Cuando un avión llegaba casi

Ziguinchor: cheguei e choraram

Fecha: del 26 de diciembre de 2021 al 9 de enero de 2022 Este día nos despediríamos de la Casamance, visitando la capital de la región, la descuidada ciudad de Ziguinchor, fundada por los portugueses en 1645. Cuando la población les vio llegar por el río Casamance, supieron que aquello se convertiría en un lugar de extracción de esclavos, por lo que comenzaron a llorar. El raro nombre de Ziguinchor proviene de una abreviación de la frase portuguesa “cheguei e choraram” (llegué y lloraron). Triste nombre para un lugar tan hermoso. Iniciamos el día en Cap Skirring, y para desplazarnos, contratamos un taxista que nos llevó a visitar algunos lugares de camino hacia la Ziguinchor. Lo primero que fuimos a

Casamance, tradición y playas llenas de vacas

Fecha: del 26 de diciembre de 2021 al 9 de enero de 2022 Después de la resaca de año nuevo, amanecimos el día 2 en Usui y nos fuimos directamente has ta Mlomp, esta vez en taxi porque nuestros amigos motoristas nunca aparecieron para recogernos. Lo primero que hicimos fue visitar la casa de adobe de dos pisos que habíamos podido contemplar por fuera el día anterior. La familia recibe visitas y te cobra la voluntad. Nos enseñaron todas las salas de la casa y accedimos hasta el piso de arriba, asomándonos al pequeño balcón frontal. Por lo que nos contaron, uno de sus antepasados fue enviado a Europa para luchar en la primera guerra mundial, cuando Senegal era todavía

Fin de año perdidos en Casamance

Fecha: del 26 de diciembre de 2021 al 9 de enero de 2022 Todo el mundo que habla de Senegal te menciona la Casamance como un paraíso imprescindible en este país. Además, nos habían insistido en que el festival de bailes tradicionales de Abene, era una maravilla, por lo que cuadramos para tratar de pasar el 31 de diciembre en ese remoto pueblo al sur del país. Aunque tratamos de viajar a Casamance en el barco que te lleva desde Dakar hasta Ziguinchor y que todos narran como una aventura inolvidable, no conseguimos billetes habiendo intentado comprar con más de un mes de antecedencia. Iniciamos, por tanto, la mañana con un vuelo de Air Senegal que nos llevó desde Dakar

El impresionante Delta del Saloum

Fecha: del 26 de diciembre de 2021 al 9 de enero de 2022 El día anterior habíamos conseguido cuadrar con un guía la excursión a este lugar, al que solo se puede acceder en barco. Finalmente, subiríamos a una de las famosas pirogues para adentrarnos en uno de los lugares más biodiversos de Senegal y que a su vez alberga restos de culturas ancestrales del oeste de África. Por este motivo fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el año 2011. El parque nacional alberga, en sus 76.000 hectáreas, una gran cantidad de islas de manglar, lugares de reproducción de aves y también un bosque seco. Impresionante. A primera hora, después de desayunar, nos dirigimos hasta Djiffer,

Isla de Gorée, el lugar a donde no se regresa

Fecha: del 26 de diciembre de 2021 al 9 de enero de 2022 El segundo día del viaje amanecimos bastante temprano, cuando el sol aún no se asomaba por el horizonte; nos dirigimos hacia el puerto de la ciudad vieja y compramos dos billetes de barco para cruzar hasta la famosa Isla de Gorée, uno de los destinos turísticos más importantes de Senegal. Este lugar es considerado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde el año 1978. Se trata de una pequeña isla con construcciones coloniales famosa por ser uno de los puntos de acopio donde, primero los portugueses y después los franceses, acumulaban esclavos secuestrados de las diferentes aldeas africanas para distribuirlos hacia América, principalmente Estados Unidos, Caribe